Kunnen dementerenden vergeten dat ze holebi zijn?



In de krant de Standaard zopas een boeiend artikel over holebi en dementie, beginnende met de vraag: ‘Bestaan er studies van homoseksualiteit bij dementerenden? En kan het gebeuren dat dementerende homo’s of lesbiennes hun seksuele geaardheid vergeten?’ Die vraag kwam bij de krant binnen via een mail van ene Danny Roelens.

Antwoord Amerikaans expert
Je geaardheid vergeet je niet snel. Maar ervoor uitkomen, dat is een ander verhaal. Zeker als je homo of lesbisch bent en in een verzorgingstehuis terechtkomt. In veel verpleeghuizen heerst een taboe op homoseksualiteit, vertelt alzheimerexpert Jaime Perales van de University of Kansas Alzheimer’s Disease Center, in de Verenigde Staten. ‘Er zijn studies die aangeven dat mensen die tot seksuele minderheden behoren slechtere zorg krijgen, en dat ze hun geaardheid soms verhullen en weer de kast in gaan’, zegt Perales.

Maar ondanks die onderdrukkende sfeer kan ook het omgekeerde gebeuren, meent Perales. ‘Het is ook denkbaar dat iemand die als hetero door het leven ging en homo of lesbische gevoelens jaren heeft onderdrukt, die gevoelens begint te uiten wanneer hij of zij begint te dementeren. Dat komt doordat mensen met dementie zich minder geremd voelen.’

Reactie Brits expert
Het treurige beeld van oudere holebi's die terug de kast in gaan of slechtere zorg krijgen wordt ook geschetst door de Britse psycholoog Paul Camic van het University College in London, een expert op het gebied van welzijn van dementerenden. ‘Verzorgingspersoneel voelt zich vaak ongemakkelijk bij uitingen van seksualiteit onder ouderen. Dat is ook zo in veel westerse, liberale landen. Homo en lesbische dementerenden zijn daar in het bijzonder de dupe van.’

Je geaardheid vergeet je niet
Maar je geaardheid vergeten? Nee, dat zal niet snel gebeuren. Hoe komt dat? Daarover kan Kristy Nielson, van de Marquette University in Milwaukee (VS), uitleg geven. ‘Bij dementie vergeet je eerst de recentere gebeurtenissen uit je leven’, vertelt de neurologe, die onder meer onderzoek doet naar stress en cognitie bij oudere holebi's en transgenders. ‘Dat verklaart waarom mensen met dementie je wel over hun middelbareschooltijd kunnen vertellen, maar niet over wat ze gisteren hebben gedaan. Naarmate de ziekte vordert, kruipt dat geheugenverlies verder terug in de tijd. Maar de eerste ervaringen die met holebi of transgender identiteit te maken hebben, liggen vaak erg ver in het verleden dikwijls al in de tienerjaren. Die herinneringen raak je niet snel kwijt.

Wat natuurlijk wel kan, is dat mensen die op latere leeftijd uit de kast zijn gekomen op een gegeven moment hun coming-out vergeten.’ Dat komt omdat een identiteit steviger ingebakken zit in het brein dan een persoonlijke herinnering.‘Je identiteit zit in je semantische geheugen, samen met je feitenkennis’, vervolgt Nielson. Dat type geheugen is minder aan slijtage onderhevig dan je episodische geheugen, aldus de neurologe.

‘Je identiteit vergeet je dus niet snel. Dat geldt niet alleen voor seksuele geaardheid, maar bijvoorbeeld ook voor religieuze achtergrond of beroep. Mensen met dementie weten vaak nog goed of ze katholiek of joods zijn. Ze kunnen je ook vertellen of ze leraar waren of ingenieur. Maar specifieke gebeurtenissen die met die identiteit samenhangen, vergeten ze wel.’

LEES OOK
HOLEBI'S & TRANSGENDERS EERDER KANS OP DEMENTIE - 2019
HOLEBI & TRANSGENDER 50 PLUS EN SENIOREN EERDER EENZAAM ALS ZE... - 2019
AANDACHT VOOR HOLEBI & TRANS SENIOREN IN BELG RUSTHUIZEN E.A IS NOODZAKELIJK - 2019
NIEUW BELG REGENBOOG AMBASSADEURS VOOR HOLEBI & TRANS OUDEREN @ SENIOREN - 2018
GENTS RUSTHUIS NODIGDE EXPERT HOLEBI & TRANS SENIOREN UIT + links naar meer - 2018

Bron: destandaard.be & holebi info - Februari 2020.

Dit bericht is gepost op 24 February, 2020 en 3790 keer gelezen.



Reageer op dit bericht: